El Correo Gallego

Noticia 1 de 1 Galicia | galicia@elcorreogallego.es  |   RSS - Galicia RSS

Cae una red con conexión en Galicia de comercio ilegal de carne de caballo

Adquirían los animales en malas condiciones para sacrificarlos y distribuir el producto por Europa // Registros en Ourense

REDAC./E.P. SANTIAGO   | 17.07.2017 
A- A+

La Guardia Civil, en colaboración con Europol, ha desmantelado una red que comerciaba con carne de caballo no apta para consumo que era distribuida por Europa, en una operación que ha sido desarrollada en coordinación con Francia, Portugal, Bélgica, Italia, Rumanía, Suiza, Holanda y Reino Unido.

En España han sido detenidas 65 personas por maltrato animal, falsedad documental, prevaricación, contra la salud pública, blanqueo de capital y organización criminal en siete comunidades, entre ellas Galicia.

Según informó ayer la Benemérita, en 2013 fueron detectadas en Irlanda hamburguesas de vacuno que contenían carne de caballo y, a raíz del hallazgo, se puso en marcha una investigación para determinar el origen. En la investigación se vieron afectadas empresas comercializadoras, fabricantes de productos congelados y restaurantes de comida rápida, llegando a la conclusión de que detrás de esta trama podría estar un ciudadano holandés muy conocido en el mundo de la comercialización de carne de caballo que en aquel momento estaba en paradero desconocido.

Aunque en algunos análisis se detectó fenilbutazona, al ser su presencia muy leve se descartó que pudiera ocasionar problemas de salud y la investigación se centró en el fraude alimentario. Este descubrimiento generó cierta alarma social en los países afectados al comprobar que no era un hecho puntual sino que casos similares se estaban dando en la mayoría de los estados europeos.

A raíz de estos hechos la Guardia Civil estableció una red de alerta y control sobre este tipo de alimentos y el pasado verano se detectaron indicios atípicos en el sector de la comercialización de carne de caballo que llamaron la atención tanto de profesionales como de los agentes del Seprona, lo que dio inicio a la operación Gazel.

Agentes de la Unidad Central Operativa de Medio Ambiente de la Guardia Civil comprobaron la existencia de una trama que adquiría caballos en malas condiciones, viejos o, simplemente, bajo la calificación de 'no aptos para consumo' y los sacrificaba en dos mataderos concretos. Estos animales procedían de Portugal y de varios puntos del norte de España y eran distribuidos de diversas formas, aunque principalmente su carne era manipulada en una planta y desde allí enviada a Bélgica, siendo éste el mayor exportador de carne de caballo de toda la UE.



VIDA DISCRETA EN CALPE. En el transcurso de la investigación la Guardia Civil consigue localizar al empresario holandés, relacionado en el año 2013 con el caso de las hamburguesas detectadas en Irlanda, en Calpe (Alicante), donde llevaba una vida discreta.

Desde allí mantenía líneas de negocio que enlazaba con las actividades que ya controlaba en países del norte de Europa. Esta persona manejaba todo el complejo desde la sombra, con sus hombres de confianza en cada uno de los territorios en los que operaban.

En el verano de 2016 se tuvo conocimiento de algunas actividades irregulares de esta trama. Este empresario había consolidado una relación con quien sería su hombre de confianza en toda la trama española, que le abriría vínculos con ganaderos, le procuraría las compras de animales a través de tratantes de diversas zonas, y gestionaría el sacrificio y posterior despiece poniendo a disposición del cabecilla el traslado de las piezas a Bélgica, y su posterior distribución a otros países. Este grupo criminal alteraba la identidad de los equinos sustituyendo sus microchips o falseando sus pasaportes.

Los investigadores concluyeron que la parte española de la trama era una pequeña porción de una estructura extendida por toda Europa bajo el control del ciudadano holandés.

Por ello, la Guardia Civil desplegó a más de 300 agentes en 18 provincias, entre ellas Ourense, registrando simultáneamente 29 ubicaciones y realizando una veintena de inspecciones. En esa primera jornada fueron detenidas más de 20 personas, ocho de las cuales ingresaron en prisión tras declarar ante la jueza instructora. La detención del cabecilla fue realizada en Bélgica.