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CARMEN DIEGO // Neumóloga jefe área sanitaria Ferrol y responsable consulta de asbestosis

“El 70% de los obreros de los astilleros de Ferrol y Fene enfermaron por el amianto”

{ Oviedo, 1971 }A finales de los 90, las muertes empezaron a sucederse entre los antiguos obreros del naval en Ferrol y Fene. Los afectados por el amianto encontraron en la doctora Carmen Diego a su mejor aliada. La responsable de la consulta monográfica de asbestosis ha logrado con todo merecimiento la Insignia de Oro de Ferrol.

Carmen Diego
Carmen Diego

PATRICIA HERMIDA  | 12.01.2018 
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Cuando usted llegó a Ferrol para hacerse cargo de la consulta de asbestosis, ¿con qué panorama social y humano se encontró?
El camino fue muy duro, empezamos con la consulta en 2002 pero la unidad se encuentra establecida desde 2008. El protocolo de vigilancia del Ministerio de Sanidad se implantó en 1999, que ya recomendaba un seguimiento de los trabajadores que habían estado en contacto con el amianto (tanto en activo como jubilados). En 2001 empezaron las protestas de afectados, reclamando el cumplimiento del protocolo en Ferrol. La Xunta pidió listados a empresas y sindicatos pero sólo respondieron estos últimos con 365 personas. Era una lista corta, porque los astilleros en los 70 llegaron a emplear a 15.000 personas. Pero la asociación Agavida es muy activa y siguió trabajando. En 2006, un Real Decreto reguló las actuaciones ante el amianto. Y en 2008, Navantia aportó su lista al Sergas con más de 5.000 trabajadores. Los operarios llegaban aquí con desconocimiento, no sabían la peligrosidad del amianto.

¿Qué efectos tiene el amianto?
Afecta a la pleura, una tela que rodea a los pulmones. Provoca su engrosamiento, en un principio de modo asintomático. Según avanza, comprime el pulmón y dificulta la respiración. En los casos más graves llega la asbestosis (fibrosis pulmonar) y el cáncer (sobre todo pulmón y mesoteliomas o cáncer de pleura).

¿Sus pacientes son sobre todo trabajadores de los astilleros?
El 99,9% de los que pasan por consulta vienen de los astilleros. Pero el amianto también se usó en construcción. Actualmente, nuestra consulta atiende a 1.200 pacientes. Desde el inicio de la misma, pasaron por aquí más de 2.000. Las pruebas que se realizan son la revisión de la historia laboral y clínica, preguntas sobre su estilo de vida como el consumo de tabaco, radiografías de tórax y pruebas funcionales respiratorias.

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